Zoo of Life

Zijn 175ste verjaardag viert de Zoölogie van Antwerpen met een muzikaal spektakel in de gloednieuwe Koningin Elisabethzaal. Luc Stevens Productions werd gevraagd een musical te maken met als thema, hoe kan het anders, ‘de Zoo’. Met een grote professionele cast, een dertienkoppig live orkest en honderden figuranten en vrijwilligers voor en achter de schermen is het een spektakel geworden. Spijtig genoeg blijft het voornamelijk een visueel spektakel.

Pretentieloos spektakel

Zoo of Life vertelt het leven van de mensen die de Zoo maken: de bezoekers en de verzorgers. Hun levens zijn doorweven met elkaar, door familiebanden, door de liefde voor de dieren en door de liefde voor elkaar. Er zijn twee duidelijke verhaallijnen te onderscheiden: de familiegeschiedenis van Leonie en haar drie zonen en het dagdagelijkse leven in de zoo. Zo schotelt Zoo of Life je een mooie, gecondenseerd beeld van een dag in de zoo voor.

Nagenoeg complete acts met een wandeling tussen een kippenvel gevend wit koor vlak voor je de foyer binnenkomt

Het decor is een van de twee grootste troeven van dit spektakel. Met LED walls verstopt in alle hoeken en kanten en met twee mooie balkons en evenveel indrukwekkende trappen, creëert het op elk ogenblik de juiste illusie van locatie. Prachtige beelden op de led screens nemen je mee van Congo via het Centraal Station naar verschillende plekken in de dierentuin. De tweede grote troef zijn de honderden figuranten. Vanaf het Astridplein, over het Flamingoplein in de oude, statige zalen van de Zoo, brengen ze je in de juiste stemming. Het zijn geen statische scènes, maar nagenoeg complete acts met een wandeling tussen een kippenvel gevend wit koor vlak voor je de foyer binnenkomt. Ook op het podium brengen ze extra energie en zichtbare vreugde mee.

Het grote minpunt is het script. Het dagelijkse leven in de zoo wordt mooi meegegeven. Klassen op schoolreis, vaste bezoekers, de verzorgers die druk bezig zijn met hun dieren, ze zijn er allemaal. Maar daar bouw je natuurlijk geen meeslepend verhaal mee. Daarvoor dient de zeer interessante lijn rond oma Leonie en haar familie. Want wat gebeurde er precies in Congo? Enorm spijtig dat dit krachtig verhaal zo oppervlakkig uitgewerkt blijft en er meer aandacht naar de nevenlijntjes gaat. Deze zijn meestal leuk, maar voegen helemaal niets toe aan een spanningsboog in het verhaal. Integendeel. Enkele karakters schrappen of downsizen zou het verhaal veel sterker kunnen maken. Daarbij dan minder schools aanvoelende choreo’s, die wel goed uitpakken bij de grote finale, maar heel onwaarschijnlijk overkomen bij een doordeweekse scène in het park. De meer specifieke dansen werken dan weer wel met de Flamingo’s (die wel eens poten en hoofden verliezen, maar het mooi oplossen) en de Afrikaanse dansen als leukste momenten.

Het zijn Janine Bisschops en Warre Borgmans die het meeste bijblijven dankzij hun krachtigere momenten

Over de acteurs valt weinig te zeggen, wegens te weinig materiaal om zich te onderscheiden. Het zijn Janine Bisschops en Warre Borgmans die het meeste bijblijven dankzij hun krachtigere momenten. Warre doet dat ook nog grotendeels puur met aanwezigheid en minder met dialoog. De andere pro’s doen zonder meer wat er verwacht wordt. De muziek valt voornamelijk op door de passende arrangementen van Thomas Vanhauwaert en de inspiratie bij o.a. Rocco Granata en Dirk Brossé. Beklijvend is het allemaal niet, er is geen duidelijke lijn in het muzikale verhaal te ontwaren, maar het past wel op thema en sfeer. Het orkest klinkt wel zeer goed en de mix van de muziek en de stemmen is meestal goed gebalanceerd.

Voor een musical met een dieper verhaal en meer dan oppervlakkige emoties ben je hier aan het verkeerde adres

Zoo Of Life brengt spektakel en een leuk gevoel zoals een dierentuinbezoekje kan brengen. Niet meer, niet minder. Voor een musical met een dieper verhaal en meer dan oppervlakkige emoties ben je hier aan het verkeerde adres, maar twee uurtjes pretentieloos amusement kan je hier wel beleven.

Zoo Of Life speelt nog tot en met 15 april in de Elisabethzaal te Antwerpen. Tickets en meer informatie vind je op www.zoooflife.be.

Door Patrick Defort

Foto’s: Wendy de Noier

Geef een reactie